À moins que vous ne soyez ingénieur mécanicien, vous risquez peu de
vous réveiller le matin en pensant à des paliers. Au contraire, vous ne
remarquez probablement jamais que les paliers, qui travaillent dans
l?ombre, sont les composants critiques de tout ce qui est mécanique et
mobile : des jumbo jets aux nano-outils, en passant par les malaxeurs de
cuisine et les malaxeurs à béton. Afin de répondre à l?ampleur des
besoins en « Mouvement et contrôle »,
NSK
(TOKYO : 6471), 3e fabricant de paliers au monde, doit offrir plus de
200 000 paliers différents allant des paliers microscopiques à des
paliers géants. Et, chaque année, les clients lancent des défis aux
chercheurs de NSK : les nouveaux paliers requis pour répondre à des
contraintes spécifiques en matière de performance. Voici deux défis que
les chercheurs de NSK ont réussi à surmonter en 2014.

Éoliennes : une rotation fiable dans les conditions les plus extrêmes

Depuis l?aube du nouveau millénium l?énergie éolienne s?est développée
toutes voiles dehors, d?une source de puissance marginale à un pilier du
réseau dans les pays du monde entier. NSK a été un acteur clé dans
l?expansion de la capacité de production installée mondiale de
17,4 gigawatts en 2000 à plus de 305 gigawatts fin 2014 ? mais son rôle
n?est pas toujours évident pour l?observateur non averti.

Quiconque voit des images d?une éolienne géante en pleine mer pourrait
naturellement présumer que la technologie essentielle utilisée, ce sont
ses hélices géantes. Mais la vraie clé du succès de ces machines
gargantuesques, ce sont ses paliers, qui doivent fonctionner de manière
fiable pendant des années dans des conditions extrêmement adverses : des
charges massives qui changent rapidement ; des fluctuations dramatiques
de la température ; et un air marin salé. L?inspection des éoliennes
perchées sur de hautes tours dans des mers ventées est également
difficile. Par conséquent, échanger des composants lourds est une énorme
entreprise. C?est pourquoi la durabilité et la fiabilité des paliers
sont essentielles pour la viabilité économique de l?énergie éolienne.

Avec le bénéfice de vingt ans d?expérience en la matière, les ingénieurs
de NSK ont obtenu une durabilité et une fiabilité accrues pour
l?écaillage en phase blanche dans les roulements à rouleaux utilisés
dans les multiplicateurs de vitesse des grandes éoliennes, ainsi que
dans les équipements géants miniers, de construction et d?aciérie.

La solution de NSK était un matériau développé spécialement et combiné à
un procédé de traitement thermique qui augmente radicalement la durée de
vie utile des paliers. Cette technologie innovante, incorporée à un
nouveau roulement à rouleaux de grande dimension (AWS-TFTM)
lancé en mai 2014, prolonge la durée de vie utile par rapport aux
produits précédents par plusieurs mesures critiques :

  • 7 fois plus longue sans « écaillage en phase blanche »
  • 3 fois plus longue sans « écaillage d?origine superficielle »
  • Deux fois plus longue sans « écaillage d?origine sub-superficielle »
  • Deux fois la résistance aux fractures
  • 1/50e du taux de changement dimensionnel

Cette avance devrait contribuer significativement à la viabilité
économique à long terme des éoliennes. NSK s?attend à ce que les
nouveaux paliers génèrent 1 milliard JPY (environ 8,5 millions USD) de
ventes mondiales annuelles d?ici à 2017.

Pour plus d?informations, consulter : www.nsk.com/company/presslounge/news/2014/press0527a.html

Un essorage industriel pour faire davantage de lessive avec moins de
place

Bien que les éoliennes soient exponentiellement plus grandes et plus
sophistiquées que votre machine à laver à domicile, elles partagent la
même exigence, un cycle d?essorage fiable pendant de nombreuses années.
Ici aussi, les paliers sont le composant clé.

Pour les fabricants européens d?appareils ménagers, la spécification de
la lessive à domicile est devenue plus problématique au cours des
dernières années. Les acquéreurs de machines à laver à chargement
frontal veulent une plus grande capacité de lessive mais dans le même
espace occupé par leurs anciennes machines. Ceci est problématique car
ce que les fabricants feraient normalement avec un tambour de machine à
laver de plus grande dimension et plus lourd serait simplement de poser
des paliers industriels de plus grande taille. Ceci a soulevé un
dilemme : des paliers de plus grande taille réduiraient l?efficacité
énergétique mais la pose des anciens paliers sur un tambour de plus
grande taille réduirait la durée de vie du produit. Le fabricant s?est
donc tourné vers NSK pour trouver la solution.

Comme avec les éoliennes géantes, l?obstacle à surmonter était la
tendance de l?inclusion non métallique dans les paliers à s?écailler ou
à se fissurer après des années de vibration. Plus grande est la charge,
plus cette tendance est grande. Il fallait également tenir compte d?un
environnement hostile avec la présence de chaleur, d?humidité, de savon,
de saletés et de moisissures.

La solution de NSK, lancée en décembre 2014, est le palier à longue
durée de vie BNEQARTET? pour machines à laver à chargement frontal. Même
avec des charges plus lourdes, il prolonge plus de deux fois la durée de
vie du palier standard utilisé pour le support du tambour dans des
machines à laver à chargement frontal, sans prendre davantage de place.

NSK a exploité une de ses technologies des matériaux de base pour
développer le matériau pour ce nouveau palier, en optimisant les
composants en alliage et en utilisant une technologie de contrôle du
nettoyage exclusive pour éviter toute contamination. Le résultat :

  • Deux fois la longévité à la fatigue nominale
  • Suppression de l?écaillage d?origine superficielle dû à la
    concentration de contraintes résultant des indentations causées par la
    contamination
  • Suppression de « l?écaillage en phase blanche »
  • Suppression de l?écaillage dans des environnements à haute température

NSK cible des ventes mondiales annuelles de 1,5 milliard de yens
(environ 12,5 millions USD) pour ce nouveau produit en 2018.

Pour plus d?informations, consulter :www.nsk.com/company/presslounge/news/2015/press0114b.html

Voici la touche finale sur ces deux histoires. Grâce aux efforts de NSK,
de nombreuses machines à laver feront bientôt un usage plus efficace de
l?énergie ? produite de façon durable par le vent.

À propos de NSK

En 2016, NSK Ltd. (NSK ; Siège : Tokyo, Japon ; président et PDG : Norio
Otsuka) va célébrer un siècle d?innovation depuis sa fondation en tant
que premier fabricant de paliers au Japon. Avec pour thème « Mouvement &
Contrôle » au c?ur de ses activités, NSK est aujourd?hui une entreprise
mondiale qui compte 213 usines dans 31 pays offrant à une gamme de
clients industriels une large gamme de composants de précision en plus
des paliers. La société fournit à ses clients des solutions totales
grâce à ses technologies de pointe, sa force de vente et ses capacités
de service à la clientèle.

Le texte du communiqué issu d?une traduction ne doit d?aucune manière
être considéré comme officiel. La seule version du communiqué qui fasse
foi est celle du communiqué dans sa langue d?origine. La traduction
devra toujours être confrontée au texte source, qui fera jurisprudence.

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NSK adopte une approche intelligente pour les pièces mobiles, petites et grandes, en 2014

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