Horst M. Rechelbacher est décédé paisiblement chez lui à Osceola, dans
le Wisconsin, samedi 15 février 2014, après avoir lutté contre un cancer
du pancréas. Il était âgé de 72 ans.

Horst Rechelbacher (Photo: Business Wire)

Horst Rechelbacher (Photo: Business Wire)

M. Rechelbacher fut un pionnier du développement durable, désormais une
réalité concrète, au sein de l?industrie des soins de beauté et de
santé. Il a fondé Aveda Corporation en 1978, avec une vision pour les
produits d?origine végétale. Il a développé la société, qui devint un
bastion industriel, et a orienté sa croissance vers l?utilisation des
ingrédients organiques, les pratiques du commerce équitable,
l?aromathérapie et le recyclage des emballages, ainsi que de nombreuses
autres innovations.

Il a fortement critiqué les dangers environnementaux et personnels des
produits pétrochimiques, des ingrédients synthétiques, de l?agriculture
conventionnelle basée sur des pesticides et des méthodes de fabrication
chargées de substances chimiques. Il considérait ses produits comme un
moyen de sensibiliser et de fournir des alternatives plus saines et plus
sûres.

Né à Klagenfurt, en Autriche, le 11 novembre 1941, il commença sa
carrière comme apprenti-coiffeur à l?âge de 14 ans. Il arriva aux
États-Unis, et plus précisément à Minneapolis, dans le Minnesota, en
1964. Après avoir été blessé dans un accident de la circulation, il
resta dans le Minnesota en raison de ses dépenses médicales et y ouvrit,
en 1965, son premier salon Horst & Friends Salon. Il lança sa première
gamme de shampoings en 1977 – la première ligne de produits de beauté à
base de plantes – qui devait plus tard devenir Aveda. C?était un
visionnaire, un entrepreneur et un leader qui possédait ses propres
règles. Il a créé une culture d?entreprise novatrice dont l??uvre
provoqua une véritable révolution dans le secteur de la beauté et
influença également de nombreuses autres industries. Il a joué un rôle
crucial dans la création des Salons de beauté Aveda Concept et de
l?Institut Aveda, et dans le fait de susciter une nouvelle conscience
dans l?industrie de la beauté et du bien-être.

À la fois homme de son temps et précurseur, sa quête dans le monde de la
profonde sagesse traditionnelle et la botanique, a débuté au milieu des
années 1960. Il a souvent donné le crédit à sa mère, herboriste, pour
lui avoir transmis cet intérêt à vie. Son étude sans fin de la
phyto-médecine et de la santé l?a conduit des ashrams indiens aux
partenariats conclus avec le Henry Ford West Bloomfield Hospital, le
Children?s Hospital of Minnesota et la Mayo Clinic, en passant par des
tribus primitives. Il a collaboré avec de célèbres médecins, chimistes
et pharmacologues, ainsi qu?avec des vedettes du rock, des guérisseurs
traditionnels et des chamans du monde entier.

En 1997, M. Rechelbacher a vendu Aveda Corporation au groupe Estee
Lauder Companies, ce qui fut alors la plus importante vente du genre.
Par la suite, il s?est plutôt attaché à développer Intelligent
Nutrients, où il a poursuivi ses innovations dans l?industrie des
produits de beauté, mettant cette fois-ci l?accent sur les produits
biologiques certifiés, à l?aide d?ingrédients de qualité alimentaire et
de la science des cellules souches des plantes, tout en continuant à
développer sa vision durable consistant à créer des produits plus sûrs
et plus sains pour les consommateurs et la planète. En 2012, il a remis
la coprésidence de la société à son partenaire de longue date Kiran
Stordalen, ainsi qu?à sa fille Nicole Thomas. Sous leur direction, la
société continuera de faire progresser son oeuvre et sa mission de vie.

M. Rechelbacher a été reconnu, par la presse autrichienne, comme l?un
des plus célèbres autrichiens d?Amérique, aux côtés d?Arnold
Schwarzenegger
et de Wolfgang
Puck
. En 1985, puis de nouveau en 2005, le magazine Vanity Fair lui
a rendu hommage au titre de l?un des environnementalistes les plus
influents des États-Unis. Il est l?un des trois fondateurs de Business
for Social Responsibility, dont la mission est axée sur le commerce et
la durabilité pour toutes les espèces vivantes. En 2004, il est devenu
membre fondateur de l?Organic Center, un centre à but non-lucratif qui
se consacre à l?enseignement de l?agriculture biologique, de la
recherche et de la promotion de celle-ci. La NAHA (North American
Hairdressers Association) lui a décerné le Prix Lifetime Achievement
Award, et en 2007, l?International Congress of Esthetics and Spa lui a
remis le Prix Crystal Award. M. Rechelbacher a également reçu le Prix
Rachel Carson Award pour son engagement, tout au long de sa vie, en
faveur de l?étique et de l?intégrité environnementales. Également en
2007, la Spa & Salon Professional Association lui a décerné le titre
d?Innovateur et légende industriels, pour sa contribution durable en
faveur de l?industrie des produits cosmétiques. Le magazine économique
Twin Cities a félicité Horst en l?invitant à son Minnesota Business Hall
of Fame 2008, en reconnaissant ses contributions et sa qualité de chef
de file commercial américain des plus accomplis de tous les temps. En
2009, le Président autrichien lui a décerné la « Décoration
d?honneur en or pour les services rendus à la République d?Autriche

».

Horst, un « étudiant » autoproclamé de la nature, n?a jamais perdu sa
fascination d?apprendre. Il signait toutes ses lettres par la mention «
Au service d?une planète verte, saine et non-violente », et nous nous
devons de poursuivre sa mission. Il est irremplaçable.

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Le texte du communiqué issu d?une traduction ne doit d?aucune manière
être considéré comme officiel. La seule version du communiqué qui fasse
foi est celle du communiqué dans sa langue d?origine. La traduction
devra toujours être confrontée au texte source, qui fera jurisprudence.

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L’industrie des produits de beauté perd une icône : Horst Rechelbacher, fondateur d’Aveda et d’Intelligent Nutrients, meurt à l’âge de 72 ans

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